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¿Qué es el IBU de una cerveza?

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El auge de la cerveza artesanal ha llevado a un redescubrimiento de aromas, sabores y estilos en el mundo cervecero. Los consumidores ahora encuentran en las etiquetas términos técnicos como IBU, ABV, SRM y OG, que proporcionan información específica sobre las características de cada cerveza.

Además, los estilos cerveceros han ganado protagonismo, y las etiquetas ya no se limitan a denominaciones genéricas como rubia, roja o negra. Ahora puedes encontrar una amplia gama de estilos, como Pilsen, Kölsch o Blonde Ale, cada uno con sus propios aromas y características distintivas.

 

¿Qué es el IBU de la cerveza?

El IBU, o International Bitterness Units, es una medida utilizada para cuantificar el amargor teórico en la cerveza. A través del IBU, se puede conocer el nivel de amargor que se puede esperar al degustar una cerveza, brindando información valiosa sobre sus características y equilibrio de sabores.

Cuanto mayor sea el valor, significa que la cerveza es más amarga. Por ejemplo, las cervezas rubias como Blonde Ale o Golden Ale suelen tener un grado de amargor que varía entre los 15 y los 28 IBU. Por otro lado, las cervezas más amargas, como las IPA clásicas, tienen niveles de amargor que oscilan entre los 40 y 60.

Ten en cuenta que el amargor de la cerveza no depende únicamente de los IBUs. Esta medida química interactúa con otros componentes en la cerveza. Para comprenderlo, es importante ver la cerveza como el resultado de una combinación de diversos ingredientes que interactúan entre sí. El lúpulo contribuye en gran medida al amargor de la cerveza a través de sus resinas, la cantidad y momento de su adición afectan al resultado final.

Además, otros ingredientes como maltas tostadas o adiciones de frutas y especias también pueden aportar amargor.

 

¿Cómo calcular IBU?

Este valor se determina mediante ecuaciones que consideran elementos, como el tipo de lúpulo utilizado (y su frescura), el tiempo de cocción, el método de cocción, la temperatura y el nivel de atenuación de la levadura. Estos diversos factores influyen en la percepción final del amargor en la cerveza. La herramienta que utilizan los cerveceros para medir el contenido de IBU en la cerveza es conocida como espectrofotómetro.

 

La Escala de IBU

Los valores que resultan están en un rango de 0 a 100. Un valor de 10 indica un amargor bajo, mientras que 90 representa un amargor muy alto.

Sin embargo, aunque existen cervezas con valores extremos, como 200 o incluso 1.000 IBUs, es importante tener en cuenta que el umbral de percepción del amargor para la mayoría de las personas es de aproximadamente 100 IBUs, lo que significa que, más allá de las 100 unidades, la percepción del amargor será similar, independientemente del valor exacto.

En ocasiones podemos notar que una cerveza con valores de IBU relativamente bajos (por debajo de 20-30) parece más amarga que otra con valores mas altos. Es importante tener en cuenta que la cerveza artesanal es el resultado de un proceso complejo en el que intervienen diversos factores, no solo el lúpulo.

 

Estilos de cerveza con más IBU

Existen algunos estilos de cerveza que suelen tener valores más altos de IBU, como las Imperial IPA o las Imperial Stout, donde el índice puede llegar casi a 100. Por otro lado, en estilos como las lámbicas o Gueuze, que tienen valores mucho más bajos, apenas superando los 5. Los diferentes estilos de cerveza ofrecen una amplia variedad de perfiles de amargor, permitiendo a los amantes de la cerveza encontrar opciones que se ajusten a sus preferencias individuales.

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